Eficacia VS Eficiencia

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Esta semana voy a comentar algo que a muchos les parecerá una obviedad, pero no lo es. La diferencia entre Eficacia y Eficiencia. En agricultura y en concreto, en  la aplicación de plaguicidas es muy importante, ya que con esta diferencia se entenderá si los tratamientos fitosanitarios van a ser bien aplicados, es decir, de calidad.

¿De que depende esta diferencia?

Para comenzar vamos a ver que factores afectan en la aplicación de cualquier tipo de fitosanitario, sea cual sea. Estos pueden ser:

  • Conocimientos del agricultor (plagas, dosis, síntomas).
  • Elección del producto adecuado (insecticida, fungicida).
  • Momento de aplicación (Umbral económico).
  • Elección de la boquilla adecuada (antideriva, cónica, etc).
  • Condiciones meteorlógicas (viento, lluvia).
  • Buen estado del producto (fecha de caducidad, estado de conservación).

La diferencia radica en que la EFICACIA depende de todos los factores que sean controlables por el agricultor (cuándo aplicar, qué producto, cómo) y la EFICIENCIA depende del trabajo del plaguicida, es decir, que el producto haga su trabajo, cumpla con el objetivo para el que se ha fabricado (control de plagas, abonos foliares, malas hierbas, etc).

Si todo lo que depende del agricultor esta bien hecho, su trabajo es eficaz. Y si el producto ha hecho su trabajo, se dirá que en general ha sido un trabajo eficiente.

En resumen, para lograr la eficiencia en el trabajo hay que trabajar con eficacia. Entonces se considerará que el trabajo es de CALIDAD.

Siendo además este tema perfectamente aplicable a cualquier ámbito de trabajo.

Ernesto GC

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Umbral Económico en Agricultura

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Algún alumno no le queda claro que significa el umbral económico de su cultivos cuando explico que tipos de daños se presentan en los cultivos. Saben relacionar su cultivo con la cantidad de euros que tienen que invertir y entender que en dicha inversión deben ser mayores los ingresos que los gastos. Así cualquier explotación será rentable.

Este concepto, nos puede ayudar a decantar la balanza hacia un lado u otro. Hacia ganar o perder dinero con nuestro cultivo.

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El umbral económico no es más que saber cuando algún factor (plaga, climatología, etc.) esta causando un daño y esto se traduce verdaderamente en una pérdida de dinero o simplemente tenemos que tenerlo controlado para que no vaya a más.

Por ejemplo, si mi finca esta sembrada de remolacha y comienzan a aparecer malas hierbas tenemos que determinar cuando es el momento en el que la mala hierba esta causando una merma en el rendimiento del cultivo, ya que se aprovecha del agua, abonos y suelo. Una vez llegado a este punto es cuando hay que hacer los tratamientos fitosanitarios correspondientes y es cuando se dice que el daño ha sobrepasado el umbral económico del cultivo.

Importante señalar que los tratamientos se deben hacer pasado el umbral económico, porque de la otra forma lo único que hacemos es reducir la eficacia del tratamiento.

Ernesto GC

El Riego

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Siempre me ha llamado la atención cuando he regado el pie de un árbol y el agua se filtra por las grietas y poros del suelo. Para mi eso es curioso. Curioso por ver como la tierra se bebe el agua y nos da muchas cosas a entender… Todo depende del tipo de suelo que tengamos o el agua con que se riega.

No voy a repasar todos los sistemas de riego que se han utilizado o se usan en la actualidad. Me quiero centrar en hacer ver por que los riego deficitarios o excesivos causan daños y mermas en los rendimientos del cultivo.

Si derrochamos agua en nuestro huerto, vamos a fomentar el desarrollo de hongos por exceso de humedad, además de conseguir que la cosecha pierda sabor, o lo que es lo mismo, calidad.

Las plantas deben regarse cuando lo necesitan, sabiendo que las necesidades son mayores cuando son jóvenes. Cuando se acerca la recolección, sin embargo, es mejor dejarlas de regar para que aumente la concentración de azucares en el interior del fruto. Y si queremos ir más allá, podemos abonar de forma equilibrada con fertilizantes ricos en potasio (K).

Para evitar que se desperdicie agua, hay que acondicionar la tierra para que absorba la mayor cantidad posible. Los suelos arenosos, drenan muy rápido, por lo tanto, los riegos deben ser de poca duración y muy frecuentes. Por el contrario, los suelos arcillosos retienen mucha humedad y tardan mucho en drenar el exceso de agua, por lo que se encharcan con facilidad.

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Para evitar estos problemas se suele aportar al suelo materia orgánica, que contiene agua, oxigeno y nutrientes, de tal forma que ayuda a drenar los arcillosos y a la retención en los arenosos.

Ernesto GC

La verdadera Agricultura Ecológica

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Puede que alguien nos regale tomates o naranjas de su huerto, diciéndonos: “Son ecológicos, no tienen nada de plaguicidas”.

Lamentablemente hay poca probabilidad de que lo sean. Aunque serán de mayor calidad que los que nos encontremos en un lineal de un supermercado.

En un mundo tan acostumbrado a las normas y certificaciones, para que algún producto sea ecológico tiene que pasar por exámenes que duran años.

No debemos confundir el término ecológico con tradicional.

Un producto tradicional es el que llamamos “el de toda la vida”. Así se ha hecho siempre, usando estiércoles, siguiendo los ciclos naturales de los cultivos, etc. Pareciéndose lo máximo posible a los que cultivaban nuestros antepasados.

Los ecológicos van más allá, no se puede usar nada que sea fruto de la contaminación ambiental, incluso la obtención de variedades tiene que ser por procesos lo más parecido a los que se usaban en siglos pasados (selección natural de especies). Tampoco se consideran de inicio cultivos ecológicos si alrededor de estos hay cultivos convencionales, es decir, que se abonan con fertilizantes químicos, plaguicidas de síntesis o variedades transgénicas. Ya que pueden contaminar de forma indirecta el cultivo ecológico.

Por ello, cuando os aseguren que la cosecha es ecológica echad un vistazo y observad que hay alrededor del cultivo.

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Los productos ecológicos deben tener estos logos en la etiqueta (haciendo referencia a la zona de producción).

 Ernesto GC

Techos Verdes

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Se habla mucho de los huertos urbanos. Están de moda. Todos quieren una maceta de menta en su balcón o terraza, pero pocos se atreven a hacer de su azotea un verdadero jardín, como si estuvieras en medio de tu parque favorito donde, además de poder relajarte, mejoras la habitabilidad de tu hogar.

En la actualidad, las cubiertas verdes son un componente importante en el desarrollo urbano sostenible. Gracias a las ventajas económicas y ecológicas aportan beneficios al medio ambiente urbano y a sus habitantes, a la vez que mejoran la esperanza de vida y el rendimiento energético de los edificios.

Es muy difícil encontrar argumentos positivos para las cubiertas desnudas o con grava. La reducción de los costes de construcción de las “cubiertas no verdes” en comparación con un techo verde, son argumentos débiles teniendo en cuenta que es sólo un cálculo a muy corto plazo. A largo plazo los costes de mantenimiento y reparación de las cubiertas no verdes son mucho más altos que los de las cubiertas verdes.

Para garantizar un funcionamiento correcto y duradero de las cubiertas vegetales, es imprescindible seguir unos  principios básicos: utilizar materiales de alta calidad y tecnología avanzada, realizar una buena planificación e instalación profesional, y realizar un mantenimiento correcto.

Si seguimos estas pautas conseguimos unos beneficios constructivos que mejoran la calidad de vida y a continuación vamos a describir.

  • Impermeabilidad

Los techos verdes alargan la impermeabilidad.

Las grandes diferencias de temperaturas a la largo de un año  aceleran el envejecimiento de las estructuras y formación de grietas.

Con una capa de vegetación se amortigua el estrés de temperatura durante el verano y el invierno, y las diferencias de temperatura entre el día y la noche.

Sirve para proteger al edificio de granizo, viento o vandalismo.

  • Aislamiento Acústico

Las cubiertas verdes reducen la reflexión del sonido y mejoran el aislamiento acústico. Esto hace que la calidad de vida de las personas que viven cerca de aeropuertos, zonas de ocio ruidosas o parques industriales mejore considerablamente.

  • Aislamiento Térmico

Los techos verdes pueden ser considerados como aislamiento térmico adicional, provocando la reducción del uso de energía para calentar o para refrigerar los edificios. Evitan el calentamiento excesivo durante el verano, y las pérdidas de calor durante el invierno.

 

Además de estos beneficios también se producen respecto al entorno urbano donde se desarrollan, provocan…

  • Reducción del efecto Isla de Calor

El calentamiento global, el aumento de superficies impermeables y el exceso de calor de los edificios, la industria y el tráfico están dando lugar a aumento de la temperatura dentro de las aglomeraciones urbanas y que comparadas con las temperaturas de los campos de alrededor son mucho mayores.

Las cubiertas ajardinadas son una alternativa, ya que reduce el efecto a través del proceso de la transpiración y humidificar el aire seco. Este proceso mejora el clima y el ambiente urbano.

  • Retención de Aguas Pluviales

Los techos verdes son instrumentos muy importantes en la prevención de inundaciones locales.  La mayor parte del agua de lluvia esta agua vuelve directamente al ciclo natural del agua por la transpiración y evaporación de la cubierta verde y el resto de agua que no es retenido por el sistema de cubierta se filtra y se cede gradualmente al alcantarillado.

Esto da como resultado un menor dimensionamiento de las redes de alcantarillado y en consecuencia menores costes de construcción y mantenimiento de éstas.

  • Reducción de los Niveles de Contaminación

La contaminación del aire interior de la ciudad puede causar graves efectos adversos para la salud.

La vegetación es capaz de mejorar la calidad del aire. Un metro cuadrado de cubierta verde puede filtrar 0,2 kg de polvo en suspensión por año. Además, los nitratos y otros materiales peligrosos en el aire y la lluvia se depositan en el medio de cultivo.

  • Nuevos Habitat para la Fauna

Las cubiertas verdes pueden compensar parte de las áreas verdes perdidas por la construcción de edificios y crear oasis en medio de los centros de nuestras ciudades. Muchos insectos, pájaros y plantas pueden encontrar refugio en espacios anteriormente perdidos en la naturaleza.

  • Mejora del Paisaje Urbano

Las cubiertas ajardinadas son la solución a la alta densidad de edificación de la mayoría de nuestras ciudades. En un momento en que el precio de los terrenos se ha convertido en un motivo que dificulta la creación de zonas verdes, no deberíamos olvidar los miles de m2 desaprovechados encima de los edificios.

Con todas estas indicaciones podríamos concluir diciendo que el paisaje de nuestras ciudades podría cambiar de forma sustancial si parte de las actuales cubiertas con acabado de gravas se transformasen en cubiertas verdes.

Ernesto GC

AgroQatar

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Para algunos hablar de Qatar, es pensar en un país emergente con petróleo, gas y por tanto dinero, pero si rascamos un poco en sus debilidades hay que tener en cuenta que son muy conscientes de las carencias en cuestión de espacio que tienen, por ello, hasta hace un par de años Qatar, al igual que los otros cinco ricos emiratos del Golfo Pérsico, importa hasta un 90% de sus necesidades de alimentos. El emirato tiene una población de alrededor de 1,7 millones de personas, de los cuales un 20% son ciudadanos de Qatar y el resto son trabajadores extranjeros.

Los recursos de energía de Qatar le han dado uno de los mayores ingresos per cápita del mundo, enormes rascacielos y la suficiente influencia como para albergar la Copa Mundial de fútbol 2022. Pero su riqueza no puede ser suficiente para que el estado desértico logre un objetivo aún más ambicioso: convertirse en gran parte en autosuficiente en la producción de alimentos.

Al igual que otros estados ricos en petróleo, pero pobres en agua, Qatar ha estado invirtiendo en grandes superficies agrícolas en el extranjero para garantizarse el acceso a alimentos.

El brazo agrícola de los fondos soberanos de Qatar, Hassad Alimentos, ha comprado tierras en Sudán y Australia, y ha anunciado planes por cientos de millones de dólares en proyectos agrícolas en países como Kenia, Brasil, la Argentina, Turquía y Ucrania.

Pero, a diferencia de otros países, Qatar también tiene como objetivo de producir la mayoría de sus alimentos en el país, al invertir de forma masiva para aumentar los rendimientos de los cultivos y convertir un semidesierto en tierras agrícolas.

El príncipe de Qatar, Tamim bin Hamad bin Khalifa al-Thani, emitió un decreto para organizar el Programa Nacional de Seguridad Alimentaria (QNFSP) para luchar contra «uno de los retos más apremiantes que enfrenta Qatar».

Ellos prevén que la producción nacional de alimentos, si las nuevas tecnologías se imponen y aplican el sistema de eficiencia, puede llegar fácilmente a 60% de las necesidades de nuestro mercado. Anticipamos que la demanda interna se puede satisfacer en un 60 a un 70%.

La implementación del programa de seguridad alimentaria se inicia en enero de 2014, después de un período de preparación. El plazo de ejecución es de 10 años y tras este periodo deberán tener todo su sistema productivo totalmente operativo.

El entorno de Qatar es hostil a la agricultura, dado que se caracteriza por un calor extremo, escasez de agua y una alta salinidad en el suelo. Las precipitaciones medias son de 74 mm/año, en comparación con 1.220 mm/año en el Reino Unido, según datos de la FAO. Sólo alrededor del 1% de la superficie total de Qatar, de 11.590 km² es cultivable.

Además, muchos expertos no ven una fuerte necesidad de Qatar para aumentar su seguridad alimentaria. Aunque está situado en una región volátil del mundo, sus enormes reservas en moneda extranjera y la población relativamente pequeña hacen que pueda acceder a nuevas fuentes de importación de alimentos con bastante facilidad en una emergencia.

Por todo esto, las miradas de las nuevas tecnologías agrarias y de los sistemas de producción intensivos deben enfocarse hacia este país de Oriente.

Ernesto GC

Reflexión sobre el Picudo Rojo

picudo-rojoPara empezar a hablar de esta especie que tanto daño esta causando en las palmeras, en especial las palmeras canarias, hay que preguntarse:

¿Se puede combatir al Picudo Rojo? La respuesta es SI.

En algunas ocasiones he preguntado a jardineros especialistas en palmeras y hemos discutido sobre el método más eficaz para controlar la plaga. Algunos me decían que una poda severa es buena para que la planta resista el daño, otros la mezcla de fitosanitarios (sin tener en cuenta las compatibilidades de productos o los hábitos alimenticios de la especie). Lo único que podría decir al respecto con seguridad es que para controlar la plaga hay que realizar tareas de prevención y tareas curativas, cuando ya se esta causando daño en la planta.

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¿Cuál es el daño?

Hablamos de daños del picudo rojo, pero quien causa la muerte directamente son las larvas, que se alimentan de las fibras que conforman las palmas, concretamente atacan a la parte basal de estas.

En cuanto a los tratamientos, cada persona que se haya enfrentado al picudo te dirá una forma muy buena de combatir estos “bichos”.

No voy a cuestionar, por supuesto, ninguno de estos métodos, pero sí  aclarar que tipo de medidas podemos usar y saber cual es la más idónea para un momento concreto.

Hay 2 tipos métodos de control: los indirectos y los directos.

  • Métodos Indirectos

Son todas las medidas que podemos aplicar sobre el cultivo, antes de que aparezca la plaga, es decir, métodos preventivos. Como son:

– Eliminación de estiércoles que sean alimento de los adultos.

– No podar las palmeras. Así reducirmos el riesgo de puesta de huevos en las heridas causadas.

– Abonar de forma razonable.

– Regar la cantidad adecuada en cada fase de desarrollo.

  • Métodos Directos

Estos métodos se utilizan sobre la plaga, cuando ya esta haciendo acto de presencia sobre el cultivo y su correspondiente daño. Hay que diferenciar  entre:

– Medidas Físicas: Se utilizan para capturar el mayor número de insectos y reducir la población y su correspondiente daño. Para ello, se colocan trampas que pueden ser de feromonas o con cebo alimentario.

– Medidas Químicas: Combaten la plaga aplicando distintos productos fitosanitarios (Confidor 20LS, Durban-48, etc) , en un momento concreto y aplicando dosis adecuadas cada cierto tiempo.

En resumen, se recomienda aplicar las 3 áreas de conocimiento en agricultura:

  1. Vigilancia
  2. Seguimiento-Observación
  3. Intervención

Ernesto GC